Il senso di appartenenza: che cos’è e come cambia quando ci si trasferisce all’estero

 

Non è sufficiente far parte di un gruppo sociale, oppure vivere in un determinato paese per sentirsi appartenenti ad esso. L’appartenenza è un sentimento, è il senso di inclusione e la percezione del proprio valore personale in tale contesto.

Ci sentiamo appartenenti quando percepiamo di essere accettati come membri, quando le nostre differenze sono riconosciute e tollerate, quando ci sentiamo connessi con gli altri.

L’appartenenza viene considerata un bisogno fondamentale dell’essere umano: se facciamo riferimento infatti alla piramide dei bisogni, questo viene subito dopo i bisogni fisiologici (come di cibo e di sonno) e il bisogno di sicurezza. E’ pertanto cruciale per il benessere dell’individuo.

Il senso di appartenenza è spesso collegato alla sensazione di conforto e piacere di non essere soli e al sollievo nel sapere che anche altre persone vivono situazioni simili alle nostre.

Due aspetti fondamentali collegati all’appartenenza sono anche il coinvolgimento e l’aggregazione. Vediamo in che senso. Se non partecipiamo attivamente e non interagiamo con il contesto, è difficile che possiamo sperimentare il senso di appartenenza. Se non creiamo connessioni con gli altri, è molto probabile che ci non ci sentiremo parte di un gruppo. In questo senso, la partecipazione attiva è un ingrediente fondamentale se si desidera aumentare l’esperienza di appartenenza.

Ma in che modo si costruisce il senso di appartenenza? Sicuramente il primo luogo dove ne facciamo esperienza è in famiglia, nel nostro nucleo familiare infatti ci siamo sentiti più o meno inclusi, abbiamo vissuto più o meno un senso di unità. In generale comunque lo sviluppo del senso di appartenenza avviene con l’identificazione: accettiamo e condividiamo i valori e la cultura del gruppo nel quale viviamo e questo ci porta ad avvertire una similarità e un senso del “noi”.

Cambiare paese implica un cambiamento culturale e quindi un venire meno proprio di questo senso di similitudine.

Quando si cambia paese, possono presentarsi tre scenari:

  • Sentirsi appartenenti al nuovo paese e al nuovo gruppo sociale
  • Non sentirsi appartenenti al nuovo paese e al nuovo gruppo sociale
  • Non sentirsi appartenenti nè al paese e gruppo d’origine, nè al nuovo

Coloro che riescono ad inserirsi nel nuovo contesto si identificano con i modelli, i valori, gli obiettivi comuni, i comportamenti, le norme, gli interessi del nuovo paese. Sono inoltre relativamente attivi socialmente e si sentono vicini agli altri.

Coloro che non si sentono appartenenti al nuovo, oppure nè al nuovo nè a quello d’origine, si sentono spesso ignorati dagli altri e dalla comunità in generale, non si sentono riconosciuti, a volte si sentono rifiutati. Essi inoltre non condividono molti aspetti della cultura di riferimento. Opposto al senso di appartenenza vi è quindi un senso di alienazione, bassa autostima e poco sentimento di reciprocità.

Un aspetto interessante emerso da alcune ricerche è che più le persone sentono di appartenere ad un paese/ad un gruppo sociale, più hanno la sensazione che la vita sia significativa. Questo può avere un importante risvolto pratico: per incrementare il senso di appartenenza potrebbe essere utile aumentare le attività significative. Le attività significative sono tutte quelle attività che sono importanti per la persona, che piacciono, che danno soddisfazione, che regalano senso di realizzazione.

Caro lettore, se vivi all’estero come ti stai prendendo cura del tuo senso d’appartenenza?

 

 

Bibliografia

A. Maslow, Motivation and Personality, 1954

U. Galimberti, Psicologia, Garzanti, 1999

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